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Publié le par Anso & Stéphane

Des éléphants délivrent des antilopes captives en Afrique du Sud - mardi 8 avril 2003

EMPANGENI (AFP) - Des éléphants ont délivré un groupes d'antilopes qui étaient détenues captives dans un enclos, dans une rare "mission de secours" qui a stupéfait les rangers et experts animaliers d'une réserve du KwaZulu-Natal, dans l'est de l'Afrique du Sud.

Dans le cadre d'un programme de réimplantation d'animaux, une équipe spécialiste de capture avait regroupé et parqué des antilopes dans la réserve privée de Thula Thula, en vue de les acheminer dans une autre réserve, a raconté mardi l'expert animalier Lawrence Anthony.

Alors que l'équipe s'installait pour la nuit, une dizaine d'éléphants se sont approchés et ont encerclé l'enclos des antilopes. Les gardes observaient avec vigilance, se demandant "si les éléphants étaient intéressés par le fourrage laissé pour les antilopes". Puis la matriarche du troupeau s'est approchée du portail de l'enclos, en a longuement senti les gros loquets avec sa trompe, avant de les soulever délicatement un an par un, d'ouvrir le portail, et de reculer pour regagner le groupe d'éléphants.

"Les témoins ont alors réalisé que ce n'était pas une expédition en quête d'un peu de fourrage gratuit, mais bien une mission de secours", a déclaré Anthony à l'agence sud-africaine Sapa.

Les antilopes ont saisi leur chance, se sont engouffrées dans le portail ouvert et ont disparu dans la nuit. Les éléphants ont alors quitté les lieux à leur tour.

"Les éléphants sont naturellement curieux", a commenté l'experte animalière de la réserve, Brendon Whittington-Jones. "Mais ce comportement est clairement inhabituel, et ne peut vraiment être expliqué en termes scientifiques".

Publié dans kenyasafari

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